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被Surface新品打脸了!顺便扒一扒Intel和ARM间的爱恨情仇

电脑爱好者2018-11-30 06:33:26

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昨天包括智趣狗在内,很多媒体小伙伴都被微软“啪啪打脸”了:大家都猜到了微软会推出Windopws 10 S系统,以及Surface家族的最新成员,但都想当然地以为这代Surface将搭载骁龙835,掀开微软和高通以及ARM阵营携手的新篇章呢

微软树立轻薄本新标杆

没想到,Wintel联盟的关系还是很紧密的,微软新Surface Laptop依旧搭载英特尔处理器,主打14.48mm厚和1.25kg的性感身材。

啥?市面上能看到很多比Surface Laptop还性感的机器?比如LG、三星和华硕都有低于1kg的轻薄本,像小新Air 13 Pro和小米Air 13一类的机器还塞进了独显。

但微软Surface Laptop牛气的地方在于,它搭载的是i5-7x00U系列以及i7-7x60U系列处理器,比如i5-7200U和i5-7660U,后者集成的可是Iris Plus 640显卡哦,性能不逊于NVIDIA 940MX太多。此外,Surface Laptop还在如此纤薄的机身里实现了触控式的屏幕,以及最长达14.5小时的续航能力,毫不夸张的说,Surface Laptop是2017年底轻薄本的绝对标杆。

Surface Laptop售价999美元起,顶配版要2199美元,不算便宜哦。

至于Windopws 10 S,其中的S并不是我们猜测的Schools,而是“Soul”,是未来Windows发展的灵魂,它砍掉了普通Windows 10系统里无用且臃肿的很多组件,是超级纯净的Windows 10,体积小,效率更高,并预装免费的Office 365教育版。但是,Windopws 10 S将不再支持直接安装exe程序的,必须从应用商店下载UWP应用和x86应用

OEM厂商将在今年夏天推出预装Windopws 10 S系统的设备,起售价为189美元,但大家不要指望它们能有太过强悍的性能哦,毕竟只是为了教育市场定制的。

好了,接下来就是答应小伙伴们扒一扒英特尔和ARM之间的爱恨情仇史了:

还是先来一个引子吧

在2017年AMD正式推出Ryzen以前,英特尔始终能在PC领域吊打AMD,i3秒全家可不是什么笑话。虽然英特尔在PC领域风生水起,但他在移动领域(手机和纯平板电脑)却混得很惨,前些年倒贴钱给中小平板电脑厂商也没能换来什么起色,最终不做出壮士割腕的举措----砍掉了Atom产品线,短期内彻底告别移动舞台。

实际上,英特尔曾一度有希望成为移动时代的领军者,只是战略失策让其与移动时代失之交臂。

英特尔曾与ARM有过交集

你以为英特尔只有X86处理器吗?其实英特尔以前也推出过ARM处理器,而且还是行业的标杆呢。

1998年,英特尔从DEC(当年的处理器产业巨头)手里获得了StrongARM与ARM架构的完整授权,这意味着英特尔可以自行研发生产基于RISC精简指令集设计的ARM处理器了。

实际上,在随后的很长一个时期里(特别是在Pocket PC掌上电脑时代),英特尔旗下的“XScale”就一度成为ARM处理器中的“代名词”,是中高端Pocket PC的梦想之芯。而Pocket PC所运行的则是微软专门针对触控操作定制的Windows Mobile系统,从PC到移动,Wintel联盟的关系变得更为巩固了。

可惜,Pocket PC在当年并非一种必须的设备,销量不高,也没有现在这么多好玩的APP,英特尔没能从中赚取太多的利润反而面临亏损。同一时期,英特尔还恰好经历Pentium 4的失败以及AMD逆袭成功的阵痛。

为了集中精力,英特尔将包括XScale及手持设备芯片业务以6亿美元打包出售给了Marvell公司。这种在今天看来属于绝对“短视”的行为让英特尔失去了与ARM(公司)直接抗衡的资本,最终造就了X86和ARM这两种“不相干”架构的处理器在移动市场中的火拼场面。

依托于凌动的移动梦想

面对智能手机的强势崛起,以及围绕着ARM而赚的盆满钵满的芯片厂(如高通),说英特尔不动心那是假的。

好消息是,英特尔手中还有着一条和ARM处理器颇有几分相似的产品线:凌动(Atom)。

简单来说,Atom曾是英特尔针对上网本定制的处理器,其最大特色就是从乱序指令(out of order)改成了顺序指令执行(in order),最终导致Atom的功耗和性能都大幅缩水。没关系,说Atom性能差那是相对其他X86处理器而言,和当年的ARM处理器相比,Atom的理论性能还是足够用的。

于是,英特尔在2012年CES展会上发布了旗下首款针对手机设计的X86架构处理器:Atom Z2460(隶属Medfield,32nm),它是一款单核双线程处理器,并由联想乐Phone K800首发。

2013年,英特尔再度祭出了Atom Z2580(隶属Clover Trail+,32nm),它是一颗双核四线程处理器,同样由联想旗下的K900首发。

2015年,随着Atom Z3580(隶属Silvermont,22nm)的出现,Atom正式进入了64位处理器时代,同时底层架构也从效率偏低的顺序执行换回了乱序执行指令,因此在实际体验上进一步拉近了与同期ARM处理器之间的距离,受到了华硕旗下ZenFone系列的青睐。

Atom Z3580当时的安兔兔性能排名

在这个时期,微软推出了可以搭载ARM处理器的Windows RT系统,而英特尔Atom处理器也加入了对Android的原生支持。微软和英特尔的Wintel联盟关系开始松动。

英特尔的移动梦碎

可惜,针对ARM平台编译的二进制代码X86处理器是无法直接运行的。基于Atom处理器设计的手机,也因此一直饱受兼容性和执行效率偏低的困扰:

虽然谷歌在很早以前就在Android NDK中加入了X86编译的选项,但仍有很多APP仅针对ARM处理器进行编译,这就导致了Atom手机运行此类APP时存在兼容问题。

英特尔的解决方案是,通过“二进制转换”功能解决X86处理器直接运行ARM库的问题。但是,二进制转换虽然可有效解决兼容问题,但却存在明显的性能耗损。技术达人“炮神”曾做过测试,Atom在性能诉求的应用中的损失可高达50%以上;在一些游戏类应用中也会带来约400mW的CPU功耗增加。

随着谷歌Android系统版本的升级,以及英特尔Atom Z3000处理器的登台,Atom在Android下的兼容性和耗损问题已经趋于完美。

然而,历经4年辛苦耕耘的Atom依旧没能得到更多手机品牌和消费者的正视,Atom手机始终属于非常非常小众的存在,哪怕是曾经的死忠,联想和华硕也纷纷倒戈到高通阵营。

补课:基带拖后腿

制约英特尔Atom处理器在手机领域大展拳脚的瓶颈还体现在一个方面:基带。对手机而言,处理器就是一整套SoC的结合体,基带芯片的重要性仅次于CPU自身性能。英特尔在过去几年中基带技术始终落后于竞争对手,所以也从侧面制约了Atom对手机市场的拓展。

终于,英特尔在2016年中旬毅然决定退出移动市场(主要针对手机)的竞争,取消了计划中的SoFIA 4G及Broxton处理器,最新的14nm Apollo Lake平台中的“移动版”仅适用于平板电脑等二合一设备,想再在手机身上看到Intel Inside的身影短期内已无可能。

换句话说,英特尔的移动梦碎。

再一次回到原点

正所谓“没有永远的敌人,只有永远的利益”。英特尔去年底正式宣布与ARM达成了合作:在获得ARM的技术授权后,将在英特尔工厂内代工生产基于ARM的芯片。

别误会,这并不是说英特尔要推出自主品牌的ARM处理器,而是英特尔可以给高通、联发科、海思等芯片厂代工。

要知道,英特尔的工艺水平始终领先于其他晶圆厂,其22nm相当于对方的16nm,14nm等同于对方的10nm。随着英特尔向10nm生产线转型过渡,大量的产能将被闲置,而替他人生产ARM芯片,其实也是一种消化产能,创造新的利润增长点的方式。

10多年前,英特尔的晶圆工厂曾大量生产自家的XScale ARM处理器。如今,看着自家工厂生产别家的ARM处理器,这种回到原点的感觉,对英特尔而言也许就是一种“痛并快乐着”的表现吧。

Atom拥抱IoT物联网

对了,虽然英特尔放弃了(手机)移动市场,但这并不代表Atom产品线被放弃。如今英特尔已经将工作重点转向了新兴的IoT物联网市场,并推出了针对IoT物联网的Atom E3900及面向车载电子的Atom A3900系列。

其中,其中Atom A3900特别针对高温环境设计,可在110℃高温下使用15年!在移动市场失利的Atom能否在其他战场扳回一局?让我们拭目以待吧。

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