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联想寻路:人工智能会成为转型路上的一支奇兵吗?

投资家2018-11-25 09:48:39

联想作为曾经中国IT行业的一面旗帜,影响了一代人。在错失互联网、移动互联网之后,面临转型挑战的联想将目光转向人工智能,期待重新站上风口。


作者|刘彦领

来源|砺石商业评论(ID:libusiness)


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一座山峰到另一座山峰的距离有多远?联想集团正以赌命的方式丈量。

 

“联想已经看到,AI是信息产业的未来,已经赌上身家性命去押注AI。”在7月20日举办的联想2017全球创新科技大会(Tech World)上,联想集团董事长兼CEO杨元庆表示,联想正在从单一的PC硬件厂商向“智能设备+云”转型,其使命就是要做人工智能的使能者、推动者。

 

联想曾是PC时代的明星公司,在错失互联网、移动互联网之后,正通过布局人工智能来完成转型。外界疑问的是,联想押注人工智能的底气是什么?人工智能会成为其转型道路上的一支奇兵吗?


01

业绩下滑


长期依赖PC业务发展,移动业务市场开拓迟缓,联想在转型过程中的突围可谓困难重重。

 

仅从数字上看,联想集团2016/2017财年总收入430亿美元,同比下跌4%,净利润5.35亿美元。2016年联想集团在世界500强排行榜中排名第202位。

 

不过,联想集团业务并没有像数字表现的如此亮眼。

 

在过去的一年里,联想频繁出售旗下物业资产和大楼,并进行一系列战线的收缩。2016年5月,联想以10.2亿元出售旗下联想大厦的部分物业——联创嘉业100%股权;10月,其又以17.8亿元的价格出售主要资产为联想研究院大厦的子公司。联想年报显示,其2016/2017财年通过出售非核心资产以及合营公司收益,减持联营公司股权共得到收益约5.69亿美元,几乎与全年净利润相当。同时,联想集团雇员福利成本和员工总数均所减少。


 

通过实施重组削减经费等,联想集团时隔两个财年虽扭亏为盈,但智能手机等业务却未能复苏。

 

其中,个人计算机和智能设备业务的收入同比下跌2%至300.76亿美元。移动业务的收入同比下跌10%至77.07亿美元。数据中心业务的收入同比减少11%至40.69亿美元。

 

在业务收入下降背后,联想两大主营业务销量也在下降。其个人电脑去年销量同比下跌1%至5570万部。个人及平板计算机合计销量6660万部,市占率同比下跌8%。联想未给出智能手机销量数据,仅称同比跌22%,市场份额跌1.1个百分点至3.5%。

 

这些数据显示,随着联想在2015年出现亏损,联想再次进入多事之秋。

 

惠普的反超更是令联想集团雪上加霜。IDC数据显示,2017年一季度,惠普PC出货量1314万台,市场份额为21.8%;联想出货量1232万台,市场份额为20.4%。在此之前,从2013年的第三季度到2016年的第四季度,联想已经连续15个季度保持全球PC出货量第一的位置。

 

在一系列业务受挫之际,联想如何调整自救?


02

豪赌人工智能


“联想的未来是值得期待的,绝不要被短期财务数据蒙蔽。”杨元庆直言,我觉得转型对任何的一个企业,都不是一个轻松之旅,如果不是脱了几层皮的转型,那就不叫转型。

 

他表示,如果我们不是投资“三波战略”,联想今天可以交出非常漂亮的成绩单,比如我们PC业务一年可以赚十几亿美元,但是为了变革我们从来没有犹豫过。


 

所谓“三波战略”是什么呢?


第一波是PC业务,联想已经是全球领先的NO.1,在这个领域,联想未来的愿景和战略是设备+云。

 

第二波是为联想构建新的增长引擎和利润引擎,智能手机移动业务和数据中心业务,均属于新构筑的增长引擎,也还需要一段时间才能够真正成为既可以盈利,也可以增长的业务。

 

第三波是发力新型的智能设备和“设备+云”的培育型业务。未来是一个万物智能、万物互联的时代,越来越多的不同种类的智能终端、智能设备会出现,联想最近围绕着智能家居、智能办公做了不少工作。


外界看到,进入2017年,联想也试图向外界展现自身全新的品牌形象,杨元庆也在带领这家规模庞大的世界级公司努力度过转型期。

 

面临转型挑战的联想将目光转向人工智能,展示了联想实现战略转型的野心和决心,如杨元庆所言:“在即将来临的人工智能时代,联想要做这一轮‘智能变革’的推动者和赋能者。”

 

数据显示,到2020年,全球AI市场规模将达到1190亿元,年复合增长率高达19.7%,而在中国,人工智能市场2020年市场规模将达到91亿元,年复合增长率更是高达50%。而这也是联想决意进军人工智能领域的重要原因。


 

人工智能发展到现在,在自然语言处理、语音识别、图像识别、自动驾驶等方面,已经有了相当了不起的成果。然而,众所周知,面临的一个重大的问题,就是如何使得这些研究成果全面落地,投入到实际的应用中去。

 

从实验室到现实,中间隔了一个推动者的距离。

 

联想把自己定位为一个推动者,赋能者,言下之意,是联想将依托自己的技术、产品和平台,去帮助个人实现智能化的生活,帮助企业“插上AI的翅膀”,使生活更美好,使效率更高,使人工智能遍地开花。

 

7月20日Tech World大会现场,联想一口气推出10款人工智能创新产品,分为生活、工作、社会三大模块进行展示。记者在生活场景中看到,最抢眼的是全球首款拥有物体识别能力、可实现AR体验的智能音箱SmartCast+,它不仅可以语音互动,还能投影出各种虚拟动画,堪称趣味教学神器;SmartVest则是全球首款12导联的无线智能心电衣,可实现对人体心脏活动的360度立体式感知与健康监控。



在工作场景部分,联想展示了几款能够提高工作效率的创新技术和智能应用,包括智能远程协同AR眼镜daystAR晨星,以及个人电脑智能情境引擎LCE和联想智能服务Smart Service。


在社会模块中,联想则展示了其强大的计算力在“基础设施+云”方面全面的产品及平台级解决方案。

 

联想CTO、人工智能专家芮勇博士在会后接受专访时表示,联想目前在与AI息息相关的大数据、计算力方面实力在国内乃至全球都名列前茅,未来还将持续在智能设备、智能云平台和智能服务三个技术方向上加强投入。


03

背后的底气

 

那么,在巨头争相入局人工智能的大背景下,联想的优势何在?

 

“联想是一个少有的可以将设备、服务和后端的技术架构组成一个整体的企业。人工智能需要迭代,需要闭环的系统,联想每年卖出1.5亿台设备,有设备就有更多的数据,后端的技术构架就能利用这些数据去学习,提升服务,最终反过来可以促进联想卖出更多的设备,构成一个完整的闭环。”芮勇说道。

 

芮勇此前担任微软亚洲研究院常务副院长一职,负责集团重点的人工智能研究院的工程小组,于去年11月加入联想,负责联想的人工智能业务和下一代智能设备,也被视为联想入局AI的重要布局。

 

在杨元庆看来,人工智能之所以能快速崛起并快速渗透进各个行业,主要得益于大数据、计算力和算法这三大要素的联合作用。如果没有相当强的技术能力,是撑不起这项巨大的工程的。联想基于自己的技术、产品、资金、人力,在此之前已经在人工智能方面,悄悄的布局。

 

2017年3月23日下午,联想集团宣布,德国人工智能研究中心技术领袖徐飞玉博士加盟联想,作为VP负责联想研究院人工智能实验室的研发工作。


 

2017年4月中旬,联想集团董事长杨元庆对外宣布,未来4年,联想集团将在人工智能、物联网和大数据方面投资超过12亿美元。至2021年3月份,联想集团每年研发开支将到达15亿美元左右,且上述款项将占总研发预算的20%以上。

 

2017年6月30日,在2017联想全球超算峰会上,联想宣布即将成立全球三大AI创新中心,分别位于中国北京、美国莫里斯维尔、德国斯图加特。

 

就在同一天智能超算平台LiCO AI重磅亮相。LiCO在HPC软硬件平台上整合支撑了各种深度学习应用,融合了谷歌、微软等人工智能框架,率先为中国的AI企业提供了通用的超算平台和端到端的解决方案,让用户集中精力在AI算法和业务应用上,而不是超算平台本身。

 

与此同时,重新回归的联想集团执行副总裁兼中国区总裁刘军与京东3C事业部总裁胡胜利达成了新的承诺,600亿的销售目标变为800亿,并可能冲刺1000亿。对于1000亿的销售目标如何实现,在采访中刘军做了进一步的解释,“800亿目标中,有600亿是PC,150亿是手机,50亿是其他产品。”杨元庆则补充说,“三年内这800亿目标要是实现不了,后果就是自己下台。”

 

这个销售目标建立在将有更多的智能终端产品和物联网设备在专卖店呈现,对于联想而言,这些智能终端正是其布局人工智能的入口。

 

此外,人工智能从实验室到现实,离不开利益的各方之间的紧密合作,合作共赢才能成为真正的赢家。联想在扮演推进者和赋能者的过程中,也并不是单打独斗。


 

在Tech World大会上,京东的刘强东和蔚来汽车的李斌先后登台,宣告了联想分别在电商智能和汽车智能方面的合作关系。


京东具有海量的电商数据,这些数据就是联想AI的能源,同时联想也凭借强大的AI基础设施为京东提供了超级计算能力;蔚来汽车具有智能汽车数据,也利于联想的AI的进步和应用。


联想这种开放,共赢的姿态,有利于联想在AI的推进和赋能过程中走得更快、更远。联想强大的渠道能力,众多的合作伙伴,良好的合作伙伴关系,也将会为联想在AI的推进和赋能保驾护航。


04

结语

 

在互联网和移动互联网大潮中,联想都曾投入重磅资金和资源,想有所作为,但并未完全实现预期目标。如今,联想再度押注人工智能,是否会改变这样的命运?

 

透过在人工智能方面的投入和布局,我们确实看到了联想的决心。当各路巨头在AI这个战场摩拳擦掌、抢占赛道之际,联想也抢到了一个有利的位置。不过,联想最终能否能从传统PC制造企业迈向AI领域高科技公司,人工智能是否能成为其转型路上的一支奇兵助其重回巅峰,还都需时间的考验。

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