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关于超融合,联想这次要玩把大的!

IT圈儿里人2019-05-05 16:05:32

今年3月,联想发布了首批和Nutanix共同研发的三款HX系列超融合新品,时间刚刚过去三个月,联想在超融合产品上的商机储备已经超过100个,规模超过了去年市场的总量,不得不说,联想在超融合上的步子迈得很大。


  经过短短两三年的发展,“超融合”快速实现了从新兴概念到大量落地的过程,成为数据中心最受追捧的技术之一。IDC数据显示,2015年全球超融合市场容量在5000万美元左右,今年有望增长到20亿美元,2019年全球超融合市场将达到50亿美金的规模。


  那么,“超融合”缘何能够红极一时?而联想超融合产品又如何实现的高增速?


  “超融合”就像“五星酒店”


  融合、超融合产品往往是相对传统分布式架构而言。


  分布式是当前最为主流的IT基础架构,随着移动、社交、云计算、大数据等新兴应用负载的兴起,数据中心规模不断扩大,分布式架构已经出现了一些弊端,主要集中在业务匹配度、运维、预算等方面。联想集团商用业务超融合高级产品经理单晓宇用“盖房子”来形容分布式IT基础架构:


  “传统架构下部署数据中心,更多的像自己盖一栋房子”,单晓宇表示,采用传统IT基础架构需要客户自行做好规划,如果规划的不好,可能会难于适应未来业务的发展;同时,客户需要面对很多供应商,涉及招标、评标等多个环节,服务器、存储、网络等部件可能出现兼容性问题,也给维护服务带来了困难。


  融合架构是近年来兴起的一种基础架构类型,通常将计算、存储、网络节点集于一身,以“一体机”的形式出售。单晓宇认为,“融合架构”就像“精装修房子”,其优势在于将三种架构放在一个机柜整体交付、加电即用;相比传统分布式架构,融合架构能够在部署中带来很大便利。但有客户反馈,很多融合架构由于资源配比僵化,其复杂度并没有降低,同时扩容成本偏高。


  而相比传统分布式IT基础架构和融合架构,超融合架构就像“五星级酒店”,客户可以“拎包入住”,为数据中心的规划、部署、使用带来了更大的便利性。因为“超融合”架构淡化了计算、存储、网络的概念,而是将IT资源池化,客户只需要明确CPU、内存、硬盘等资源的需求,通过统一的管理界面,点击鼠标就能够给创建虚拟机。


  “这就是超融合架构的最大价值:第一,能够把复杂的数据中心部署过程变得简单;第二,能够实现自动化管理,超融合架构特别适合要求敏捷性的业务,更加适合未来客户业务的扩展;同时,超融合架构能够提供更好的TCO和ROI。”,单晓宇表示。


  ——正是这些优势,使得超融合市场得到成倍增长,同时吸引了联想这样的基础架构厂商大举进军这一新兴市场。


  联想超融合如何实现大步快跑?


  2015年11月,联想集团宣布和Nutanix建立战略合作伙伴关系;今年3月9日,联想和Nutanix共同研发的首批HX系列超融合产品问世;6月9日,联想正式宣布成立数据中心业务集团DCG,而“超融合”将会是DCG未来将重点发力的四大领域之一。


  虽然没有明确的公布联想超融合产品的具体收入,但联想集团副总裁、中国区商用业务销售总经理叶明透露,从今年3月到6月,短短三个月时间,联想超融合产品商机储备已经超过100个,已经超过了去年的市场总量,不难猜测这个数字的级别。



联想集团副总裁、中国区商用业务销售总经理叶明


  这样的增长速度令人惊讶,究其原因,一方面得益于超融合市场的旺盛需求,一方面要归功于联想在超融合领域的巨大投入。


  丰富的产品序列


  首先从产品方面来看,联想已经具备三款和Nutanix合作的HX系列超融合产品,分别是针对VDI和较小虚拟化负载而优化的HX3000系列、针对存储进行优化的HX5000系列以及针对数据中心和其他I/O密集型工作负荷进行优化的HX7000系列,分别覆盖了轻量虚拟化、存储和计算的需求。


  同时,联想自主研发了ThinkCloud AIO超融合产品,包括支持KVM虚拟化的H1000系列和支持VMware虚拟化的H3000系列。ThinkCloud AIO的特点在于完全由联想自主研发且拥有自主知识产权,支持在主流的ThinkServer和System x两种服务器硬件平台上自由安全,联想服务器用户可以也可以在这两种服务器平台上安装超融合软件,实现性能和预算的平衡,ThinkCloud AIO方案更加适用于中小企业。


  除了原有的超融合产品外,联想还计划扩容HX系列超融合产品先,其中包括用于远程办公/分支机构(ROBO)应用系统的HX1000系列,以及面向中小企业(SMB)、采用Nutanix新的Xpress软件的HX2000 系列,将超融合产品的“门槛”进一步降低,覆盖更广泛的市场和客户。


  目前,相比整体企业级IT市场,超融合市场规模还不算大,超融合市场的各个玩家还处于跑马圈地的阶段,联想快速完善产品序列,有助于联想在超融合市场抢先一步。


  联想HX系列超融合产品基于System x3650 M5服务器,这和当前主流的采用多节点服务器作为基础的做法有所不同。谈及选择System x服务器的原因,叶明表示,Nutanix之所以选择在system x上做超融合新产品的开发和发布,其原因在于客户的应用需求。


  “随着整体超融合市场的快速成长,有越来越多的大型用户、核心应用跑在超融合架构之上。所以用户除了对超融合架构的虚拟化软件有要求之外,对于硬件资源的高可用性、高可信性和容错度等等的要求更高,这是Nutanix选择system x这样的顶级产品线作为超融合硬件基础和平台的原因,对于用户部署大型规模的数据中心和核心应用的时候会更有帮助。”


  联想集团商用业务解决方案营销&ISV联盟总监李炜表示,system x是业界在各项性能和成绩方面保持多年世界第一的高端服务器,在全球各个主要国家的最具价值客户,包括银行、保险、政府、军工企业里承担了最核心的价值。


  据悉,在权威调研机构ITIC发布的2014-2015年全球服务器硬件可靠性报告中,联想System x以仅1%的故障率击败了其他x86服务器产品,可用性高居榜首、直逼小型机;而在另一个权威调研机构TBR的客户满意度评分报告中,联想System x在客户、服务、产品和业务四个方面满意度持续领先,15季度中有13个季度位列榜首;同时,在服务、产品和销售指数的22个要素中联想System x也位居榜首。


  从自身实践开始


  超融合是联想企业级业务的重点领域之一,为此,联想为超融合产品投入了大量的资源。叶明表示,联想在DCG中组建了一个新的“next generation infrastructure”业务部门,主要为超融合产品服务;在全球为了提高整个超融合的销售,联想还组建了一个孵化器业务团队。


  同时,在面对市场方面,联想和Nutanix双方团队做了充分沟通和探讨,在实际业务的协作程度越来越高;目前在面对客户销售方面,双方还建立了一个机制叫做Registration机制,可以实现两个团队更好的协同。


  李炜表示,为了让客户能够更近距离的体验超融合架构的优势,联想超融合产品采取了一种“体验式销售”的模式,即投入巨资为客户提供样机进行测试,因为超融合产品有别于传统的服务器、存储、网络架构,是一种“软件定义”的资源池架构,只有亲身测试,客户才能更清楚超融合架构所带来的好处,联想才能获得更多的客户信任。


  联想自身其实也是超融合架构的尝鲜者,据叶明介绍,联想在2014年就开始在内部小规模的试用超融合架构,如今,联想的电商平台就是基于Nutanix超融合架构,因为超融合架构“简单操作、易部署、适合大规模应用,并且适合于和众多合作伙伴之间后台的简单的二次开发和对接”,这为其他企业客户提供了很好的案例参考。


  超融合,前景在何方?


  超融合架构从概念提出到获得市场热捧不过两三年时间,无论是分析师,还是数据中心用户均对超融合的发展报以乐观态度。


  虽然各界均看好超融合架构,但客观而言,超融合架构目前市场还不能算是很大(今年超融合市场有望达到20亿美金规模,而企业级IT市场规模将达到870亿美金),原因在于超融合架构在应用范围上还有着一些限制。


  叶明举例说,联想自身的IT业务目前可以分为两个部分,一种是追求高可靠、高稳定性的核心业务,可以称之为“稳态IT”,一种是一些新的应用,如电商、HR、云计算等追求快速灵活部署的应用,可以称之为“敏态IT”。超融合架构具有敏捷部署、快速交付等特点,并在TCO上具有明显优势,因为更加适合于“敏态IT”。


  李炜指出,超融合技术起源于计算虚拟化,它其实是要求数据和计算节点相对均衡的一种应用;从目前联想的应用和实际体验来讲,它最容易发挥效果的就是原有的计算节点和存储节点之间不能进行池化管理、不能自由地吞吐、必须按应用来做、没有打通的情况。


  举例来说,目前超融合架构还不太适宜比较“偏科”的应用,如偏向于存储的视频监控应用、偏重计算的HPC和HANA应用等。


  ——在繁杂的企业应用中,目前还没有一款产品能够成为“万金油”,适用于所有企业应用环境,超融合架构也不外如是。叶明认为,一个平台和技术的将来前景,除了本身这个产品和技术以外,还决定于有多少ISV和解决方案提供商在这个平台上,并且做更进一步的开发,而且形成一个很好的生态体系。因此,并不排除未来像内存数据库、HPC、Hadoop等应用会出现在超融合产品之中。


  对于未来,刚刚涉足超融合领域的联想有着强烈的信心,叶明认为,超融合市场是“实实在在”的,有着巨大的发展潜力和想象空间,而联想也对未来寄予厚望。


  “在超融合领域,联想经过三个月已经能够把商机储备做到比去年全年的超融合市场都大,我们绝对有这个信心——这个信心不只是来源于我们自己的产品,更多的是来源于一个一个的商机。随着我们跟Nutanix的合作进程,我相信再过三个月之后,我们商机储备能够实现3倍甚至4倍于商机的容量”,叶明表示。




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