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还在说同质化? 细说联想服务器的自我超越

联想数据中心业务2018-06-11 08:46:47

近年来,服务器厂商常常会提到所谓“x86服务器同质化”的问题,在这问题上,服务器厂商们形成了鲜明的三种思路:

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第一,以“品质”来评判高下,比如说1mm、2mm厚度钢板,80+或90+PLUS的服务器电源,或是大容量的服务器用超级电容等等,考究的是用料的“足”与“不足”;

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第二,是以配置或物理指标为主要的考量标准,比如说比竞争友商多1条PCIe插槽、更多的硬盘槽位或是更多的万兆业务接口,或是更广阔的低温或高温运行环境等等;

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第三,主要是以服务器的“软实力”来评高下,比如说如何从软件的角度更好的支持虚拟化及操作系统的安装,或是规模化的部署;又比如说服务器厂商提供了哪些服务器管理的软件平台或是特定的、嵌入到自身服务器的管理功能等等。


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服务器“去同质化”的这三种思路在一款或是一个系列的服务器上往往是混合存在的在服务器的品质、配置与物理指标的差异化以及软件、管理方面的优化共同作用下,x86服务器之间也就显示出了供应商之间产品设计思路的不同,以及产品品质的差异化。

在软件定义基础架构,即Software Defined Infrastructure,SDI,的思路下,这样的服务器差异化尤其重要,特别是在软件及管理方面的优化及其特性,决定了服务器是否能够更好的适应虚拟化、云计算以及软件定义基础架构等数据中心主流趋势,也意味着服务器是否能成为企业CIO的帮手,而不是“愈加愈乱”的诱因。


直观眼见的差异化

“硬”处不同的x86服务器


就一台服务器而言,硬件上的差异仍然是最直观的,比如说刀片服务器的密度,比如说前置硬盘槽位的数量,甚至于打开上盖,看到的不同的散热布局与散热风扇质量,都是一目了然的。

再比如服务器上的处理器,当处理器都在功能和软件特性方面做出一系列的优化甚至是变革,服务器哪能不拿出点儿真本事呢?就以联想x86服务器来说,更多的处理器核心及线程、更多的缓存、更快的更大容量的内存支持是每一代产品更新的必经之路,这已经被每一代的产品更新所印证了,而此次联想x86新一代产品也采用了英特尔最新发布的至强E5 v4处理器,在“硬实力”方面实现全线升级。 

因此,在硬件上所实现的差异化,是最容易获得客户肯定的,也是最能够体现服务器硬件设计功底的地方,这对于一些非常注重服务器性能、散热、稳定性以及故障率的客户来说,具有非常重要的意义。

比如说以联想Flex System x240 M5为例,从硬件上就能够看出其存储配置提供了2.5英寸HDD、SSD、NVMe PCIe SSD和SD卡(RAIDed SD卡),以及1.8英寸的SSD,尤其值得一提的是,利用前端安装的NVMe PCIe SSD,Flex System x240 M5能够在极大提升OLTP和数据库性能的同时,避免SATA SSD所存在的带宽不足、拆装较难、线缆不可靠等诸多问题


联想Flex System x240 M5

如果说Flex System x240 M5属于中高端的服务器,做出上述的硬件设计理所应当的话,在一贯被认为是入门级服务器的塔式服务器领域,其实一样有硬件设计上的优化空间存在,比如说联想TD350 MLK在紧凑的4U空间中提供120TB的存储空间,支持无槽设计AnyRAID技术(既支持缓存模式也支持超级电容Supercap模式)的同时,提供了7个PCIe插槽,极其有效地利用了服务器内的空间。

服务器的硬件设计就是一堆了无生气的枯燥数字,这些数字代表着这台服务器能够提供给它的用户多少性能、多快的延迟以及多大的存储容量,但却并不能100%展现这台服务器的使用体验,这看起来好像是软件所负责的工作,但对于一些产品来说,恰恰是硬件设计,决定了它长期、主要的使用体验。

比如说联想System x3650 M5那个80 PLUS钛金认证的电源,最高可以实现96%的能效表现,在大规模部署且长期使用的情况下,96%的能效与众多能效表现在80-90%的服务器,在散热需求(空调制冷量及其费用)、耗电量上的差异是可以很明显的看到的。

联想System x3650 M5

又比如说,像是TD350 MLK这样的产品,客户群体往往是没有太多IT经验,更不用说专业IT支持服务团队的小微型企业,免工具设计所实现的“95%零部件更换无需使用工具”以及可以在45摄氏度环境下不间断工作,且运行时只产生耳语般安静”的低噪音设计,对于将服务器放置在复杂环境,甚至干脆就是放在某个落满灰尘的角落的企业主来说,绝对称得上是“任劳任怨”的好员工。

如果将服务器的硬件设计扩展到整个服务器为单元的话,NeXtScale System M5则是最典型的产品,这一被设计用来应对各种复杂情况的用于横向扩展计算的模块化高性能系统,它提供了计算、存储、加速(利用GPU或Xeon Phi)或是“加速+存储”等不同的模块,它的高密度存储托盘支持8块3.5英寸HDD,高密度PCIe托盘则支持2个300W的GPU或是Xeon Phi。

撩动企业最深处的需求

x86服务器软处见“真章”


x86服务器的硬件差异体现着服务器供应商在硬件设计上的实力,虽然也有不少来自于数据中心内部的实际经验,但往往是诸多来自工业设计上的设计,让服务器与服务器之间在品质上逐渐拉开差距,而软件和管理上的差异,则是让这一差距变得越来越大的根本原因。

软件和管理方面的设计与实现,考验的可不是程序员的编程能力,而是服务器供应商是否真的了解企业客户的实际需求、了解数据中心内部的运营,换句话说,服务器软件和管理上的差距,就像神枪手是靠子弹“喂”出来的一样,是靠“无数的客户验证和反馈不断进步而成就的。”

在联想服务器中,这就是Lenovo XClarity Administrator,即XClarity。


就定义而言,XClarity就是联想服务器的集中式资源管理平台,它在安全环境中以虚拟设备的形式运行,可自动发现、清点、跟踪、监控和配置Lenovo 服务器、Flex System 和 RackSwitch,并提供集中式的界面。
就功能而言,XClarity提供了服务器管理的所有必须功能,包括硬件监视、配置管理、操作系统部署、固件更新、自动执行脚本以及用户管理,并提供可集成到 Microsoft Systems Center 或 VMware vCenter 的 Lenovo XClarity Integrator 模块。
就软件品质而言,XClarity不仅在全球客户满意度调查中排名第一,更在和类似Juniper等公司的合作中,逐渐成为跨越联想服务器产品,连接整个数据中心的计算、存储、网络和安全的一个平台性产品。


如今,在联想服务器的可选件中,不仅有Lenovo XClarity Administrator、Lenovo XClarity Pro两个版本(后者主要是增加了更多面向虚拟化环境的功能),更有Lenovo XClarity Mobile App,能够提供服务器系统的充分可见性以及获得及时的系统状况反馈报告——在Android或是iOS设备上。

软件方面的创新不仅仅影响着服务器的管理,同样影响着服务器的安全性,但要想在安全方面获得最佳的可信度,往往又需要结合硬件上的创新,这就是Flex System x240 M5所展现的:软硬件结合的TPM 2.0芯片(每台服务器上两个),支持新版本的Windows和加密算法,自动加密驱动让数据更加安全,而安全的固件回退,意味着可以防止再出现先前已修复的安全漏洞。


联想新一代服务器家族

除此以外,在System x服务器平台上,只有使用公共/专用密钥完成数字验证后固件才能运行,所有固件更新也都需要使用公共/专用密钥进行数字验证,再加上严格的安全性测试和实践——就x86服务器的差异化而言——在安全问题上System x服务器已经做到了行业领先。


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