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小黑,不灭之魂!——致ThinkPad的万言书

践机行事2020-05-27 06:14:37


写在前边:

1.这篇文章会很长,因为想要说的东西太多,光是理思路打腹稿就用了一周多时间,不爱长文的朋友敬请退散,谢谢您;

2.这次受联想之邀前往日本横滨参观大和实验室,与“ThinkPad”之父内藤在正先生面对面交流,机会难得,但对我自己来说也很“诡异”——因为不知道是谁挖出了当年我是小黑粉这段都快被自己忘却的经历;

3.小十年前,因为出差档期冲突,我遗憾的错过了一次与内藤先生面对面的机会,而这次总算圆满了——虽然“小黑”离开我的日子已经很长了,但那段难忘的经历,却还是让我把这次旅行冠上了“回家”的名头,因为这不仅仅是一次关乎“情怀”的出行,更是让自己从另一个角度重新认知一个品牌、一个企业、一个群体乃至一种文化。

4.本文有很多倒推案例,亦称“事后诸葛”,不喜毋入,谢谢。



一个穷小子的ThinkPad梦

2001年,还在电脑公司实习的时候,竞标下来老家国资委的一个采购项目,其中的终端单子是20台IBM ThinkCenter台式机,那是我有史以来头一次接触到IBM的PC产品——要知道,那个时候能买到IBM的东东,只有通过这种行业采购这种方式,但从那时起,IBM PC产品精致的做工,严谨的设计,当然还有手感超好的键盘——虽然是台式机的,让人过目难忘;

同一年下半年,毕业正式进入《新潮电子》工作,非常幸运有位“土豪”同事,家里闲置着一台ThinkPad 600E,Pentium II 400MHz处理器,192MB内存,作为刚刚工作、家里也不宽裕穷小子,有的却是厚脸皮,每逢出差,只要有机会便会向这位同事开口借600E。机器跑起来速度并不算快,但却实实在在的满足了自己移动办公的虚荣心,还有“伪”ThinkPad用户的荣誉感,哪怕并不知道它的实际价格。也是从那个时候开始,知道了ThinkPad有个昵称叫“小黑”,也知道机身上摸起来非常舒服的类肤质涂层叫“PeachSkin”,当然还有那块打过就没办法忘却的笔记本键盘,只不过到后来才知道,600E上那块键盘被小黑的粉丝们评价为“神级”,即手感好到前无古人,后无来者——从它入门ThinkPad,不知是否是冥冥之中的天意,在此特别对那位已经离职的同事表示感谢。可惜的是,那时我并没有理解到TrackPoint的精髓,还是喜欢外接鼠标;

到了2004年初,有朋友请我帮忙,在他的棚里帮着拍商业人像,影棚里的工作电脑是ThinkPad T22,看样片,导图片,工作稳定从未怠工,在这段时间里,我学会并中了TrackPoint的毒,几乎不能再习惯别家本本的触摸板了。同时伴随着工作内容的原因,无形慢慢与小黑的接触变得越来越多,直到2004年在51nb上注了册,真正有一种找到组织的感觉。于是乎,自己一定要拥有一台小黑的目标便定下了;


后边发生的事可谓“风云突变”。2004年12月8日,联想正式宣布收购IBM PC业务,且这场收购将于2005年5月1日完成,与此同时宣布的还有联想获得IBM三色标5年的商标使用权。但当时盛传的消息是,2005年1月推出的T43系列,将会是最后一代采用IBM LOGO的小黑,之后都将会采用Lenovo商标(但事实并非如此,随后推出的T60也还是用了IBM商标的)。但那时我遇上最大的困难却是:2005年1月刚按揭买了房,因为手头紧,首付都是分期的,2005年年底不但要接房,还要花1万多入台小黑,真是雪上加霜。和“领导”商量了半天,好说歹说(就差跪求了),终于在2005年12月如愿以偿——通过杂志笔记本产品线的同事帮忙,在51nb上找靠谱商家入了一台T43香港学生机,价格10800元。但头痛的是,也因为入手小黑,接完房银行卡上就只剩了9毛7分钱。现在来看虽然很苦,但身为真正小黑用户的喜悦感,到今天都还隐约记得。也正是那段时间,不晓得是不是受这条传闻的影响,周围入手小黑的同事特别多,但他们大多选择的是12英寸的X3x系列,虽然这么多年过去了,大家都各奔东西,可还有位同事现在还把一台X3x作为自己办公的主力机型,我问他:“不慢吗?”他说:“换SSD了,办公跑得动,主要是舍不得这个键盘”;

有了这台小黑,工作生活的改变是看得见的——最明显的就是从那时候起,我的家里就进入了“笔记本电脑”+“无线网”时代;Pentium M Sonoma处理器+ATI X300显卡的配置看起来并不太适合玩游戏,但T43却伴我渡过了最值得回忆的WOW《魔兽世界》时光,一个周六的下午MC拿齐猎人T2套,纳克萨玛斯、安琪拉开荒团的荣誉,就是这台小黑与我一起打下的,只是玩游戏的时候,风扇噪音很大,发热也不小,但从未罢过工,为此,我特别将小黑的内存加到了极限的2GB。有些时候工作任务重,在飞机上也得码字,不过那个时候搬出一台小黑,再打开ThinkLight,在灯光并不明亮的机舱里写稿可真是倍儿有面子,只是它的电池不算太好,勉强能到两小时,但用来应付重庆-北京两小时多一点的飞行时间,刚刚好;

随着时间的推移,长期满负荷的工作也我感觉到小黑的硬盘有些力不从心,于是借出差的机会特别到中关村去淘了T43的光驱位硬盘托架和一块64GB的SSD——我还很清楚的记得,那天中关村的风特别大,有意思的是,那位卖我托架的柜台老板,也是51nb的泡友,瞬间就有小黑粉丝遍天下的感觉。然后照着网上的教程,一步步学会给T43的风道做清洁,解决过热的问题。不过第一次拆小黑键盘的时候,真觉得它的键盘螺丝设计得够诡异,整块键盘的做工也是够劲,别的不说,光是下边那一整块闪亮的金属板就对得起“厚道”二字。而且一直以来,都有买块FlexView高分屏自己动手的冲动,但想想X300显卡和我的游戏,还是忍住了,反正显示效果渣一样的屏幕也是小黑的DNA吧;

到了2010年,在身边服役了近5年的小黑因为配置的问题,终于让我感觉到它的力不从心了,——纵然这么多年它从未罢过工,从未蓝过屏,最开始打算淘汰给老妈做炒股机,但她老是觉得那块14英寸的屏幕太小,看起来费劲,最后还是给她换了Mac mini和大屏显示器,T43就被束之高阁。后来一个偶然的机会,老婆家做汽车修理的亲戚问我哪里还能买到带串口的本本时,我想起了T43,它背后那个串口已经出现锈迹,却一次都没用过,因为那时很多汽车电脑的调试只支持串口。最后,作价1500元出手,也算是让小黑获得了最后发挥余热的机会吧。

我与小黑之间的故事,想不到前前后后居然有10年,码上边这段字,也算是做了一次梳理。至于其间那些研究小黑的技术、设计等个中细节,就略过不提吧,总之,个人觉得ThinkPad的核心就是:设计、使用体验、材质和品质,让人极度信赖,真心不枉当年不辞辛苦入手。



联想,让人纠结的要素

好了,温馨的回忆时间到此结束,第二个章节来聊聊联想,相信很多早年入道的小黑粉丝都记得如下这些……

•ThinkPad并入联想后的第一代T系列旗舰机,即T60,就被曝出主板飞线的问题,一时间,泡泡、猫扑等热门论坛,随处可见用户们的吐槽,说铺天盖地一点也不为过;


•ThinkPad X300采用13.3英寸16:10液晶显示屏,这款机器一出,好多老粉丝都炸了,为毛小黑要去追随日系本本的13英寸宽屏潮流呢?要知道,4:3的屏幕可是小黑多年以来的标志比例;


•2010年,ThinkPad Edge系列问世,塑料彩色机身,放弃小黑引以为傲的镁制防滚架,采用岛型键盘,全面杀入低价市场,对于小黑粉丝来说,随时不能忍的感觉,早年倒是有塑料版的R系列,但低价入市到底是个什么鬼?没有了高价光环的小黑就是落毛的凤凰不如鸡。那年在CES上,我看到一位熟悉的台湾媒体同行用Edge,立马没头没脑的给对方一阵狠批,结果这位哥们儿一脸懵逼的看着我说:“你怎么这么大反应,我觉得挺好的啊,又便宜又好用”;


•2012年,新推出的ThinkPad T/X系列放弃沿用多年的7行式经典键盘布局,转而采用与X100e一样的岛型键盘,小黑粉丝们瞬间又炸了——你在低价的E系列上用岛型键盘也倒罢了,现在小黑最经典的T和X两个旗舰系列也这样做,再次随时不能忍;

……

是啊,上述这些事情,都发生在联想收购ThinkPad之后,一时间,“联想就这么毁了ThinkPad”,“ThinkPad已死”的言论随处充斥,在那个时候,我也是其中一员。但时过境迁,10多年过去了,ThinkPad却依旧活着,而且活得很好,还活得独树一帜,到底是为什么?同时,经过这么多年,我看待问题的角度和思路也变得更加多元,所以,这个时候再回头看看这些改变,总结出来可能就一句话:“联想愿意背这锅。”

回放一下当时两家收购的协议内容:“联想提供6.5亿美元现金和市值6亿美元的股票收购IBM PC业务,但同时,联想也要承担IBM PC业务5亿美元的净负债。”而内藤在正提及联想收购之后这10来年的发展,最直观的总结就是:“从1992年截至到2005年为止,我们所销售的ThinkPad台数总共是2500万台;从2005年截至2014年,短短9年时间,我们销售了7500万台,我认为联想已经拓展了我们的经营模式,所以我也非常感谢联想公司。”前后对比就可以发现,当时表面光鲜,主打高端商务的ThinkPad业务已是债台高筑,而在联想收购之后,ThinkPad的销量与份额,却得到了极大的扩展。换句话说:如果没有当初联想对ThinkPad的收购和业务重塑,也许到今天,ThinkPad这个品牌也许剩下的,就只有历史与情怀了。


有人会说,2005年~2012年,恰逢笔记本电脑市场最快的增长季,有这样的成绩并不值得一说。好吧,来看一个典型的反面例子——富士通。从产品与技术的对比,这个有“日本IBM”之称的笔记本品牌完全有叫板小黑的实力,同等精巧的设计、优秀的做工、不输小黑的键盘手感,在长效电池与极致移动方面更是超过小黑,且它也一直秉承高质高价的路线。然而,在中国市场,富士通的产品不但贵,而且配置方面总是要落后市场一代,这就造成它总是处于不温不火的状态,但当本本市场最好的时光到来时,富士通慢一拍的策略终现恶果,等到醒悟过来做上量的通路低价本的时候,时间窗口已经错过。而联想收购ThinkPad之后,恰恰便是让ThinkPad这个品牌在正确的时间,推出了正确的产品。要知道,当一个市场步入成熟普及阶段时,只有多元化的产品架构与价格布局,才是灵活占领市场的最好路径,手机、智能手机市场如此,汽车市场也是如此。同时,当一个市场经过普及阶段,进入饱和与增长趋缓时期,品牌、技术以及产品的差异化则又会发挥意想不到的作用,比如现在的本本市场,高质高价的MacBook总是处于消费者的高度关注中,铝合金一体化机身已成标志,但可别忘了当年聚碳酸酯外壳的MacBook可是为其站稳市场立下了汗马功劳。反观前不久,联想在深圳将ThinkPad X1从产品线独立为子品牌,也是希望在现在这个市场阶段,将小黑的品牌拔得更高。纵观当下本本市场,特别是高端时尚商务本领域,传统强者VAIO没了,HP用心打造的EliteBook大不如前,只剩下苹果MacBook、DELL XPS与ThinkPad X1三足鼎立,MacBook有延续下来的苹果设计和铝合金一体化机身,XPS有CNC加工、碳纤维和微边框,ThinkPad X1以品牌独立出来的意思,显然是想让碳纤维的材质优势与ThinkPad的经典技术设计作为立足之本。而事实也是如此,X1系列自从2011年推出之后,的确是一炮而红,现在来看ThinkPad的产品线,最高端有X1,中高端有T、X构成的Classic系列,作为ThinkPad传统基因的延续,而在这些经典产品线之外,则是用E系列满足普及人群的需求,高得上去,低得下来,联想对于ThinkPad品牌和产品的思考与重塑,从这个方面来看是成功的。况且,借助ThinkPad的品牌影响力,联想也能迅速切入欧美高端商务市场,也算是各取所需的结果。


但其实在这10多年的过程中,联想对于ThinkPad的思考也一直在纠结之中,但整个过程所体现出来的快速反应却也是值得称道。比如SOHO概念刚刚兴起时,ThinkPad就推出了针对这个市场的SL/L系列,然后还有W系列(现已并入P系列),一台本本上拥有两块显示屏,其中一块还是抽出式的,这样逆天的鬼才设计,可能有也只有ThinkPad的设计师敢做了,当然,还有E和S系列,特别有意思的是S系列,作为面向高端市场的产品,S意图以小黑的可靠性为核心,为ThinkPad加入更多时尚的外延,以满足更多人群的审美和需求,比如采用金属本色机身等,其最初由ThinkPad中国区提出需求,由后端的研发部门响应而推出。相信以之前ThinkPad关注高端商务、“阳春白雪”式的路线,是不会有这样的动作的。但值得注意的是,在整个过程中,各个系列有来有去,但T与X,这两个最能突显ThinkPad精髓的系列,却一直稳如泰山。是的,要做到这些并不容易,作为消费者或粉丝,哪怕是正在敲这篇文章的我,我们的选项无非就是粉转路人,严重一点的也不过是路人再转黑,就算是ThinkPad没了,暂时的扼腕叹息之后,最后也会把票投给其他的阵营,媒体同样如此,动动键盘动动嘴皮便了事,但作为一家企业、一个品牌的运营者,思考的因素却要复杂得多,对此,就连久经沙场的内藤老爷子也有点坐不住了:“媒体喜欢一个什么样的故事呢?比如新的产品代替旧的产品。记得笔记本电脑刚刚上市的时候,很多人在说台式电脑走向没落;平板式电脑刚刚上市的时候,也有人扬言这是笔记本电脑的终端,但实际上并没有发生那些人所说的巨大变化,所以我不认为笔记本电脑正在慢慢走向没落。”因此,偶尔站在联想的角度想想,ThinkPad这些年一路走来,还是挺不容易的。


但是,这种不易多少有些一厢情愿。直到今天,喜欢ThinkPad的大多数粉丝,依旧不将E与S两个系列视作小黑正宗,只认T与X,但是,几乎所有的粉丝,却都认同联想并购之后,让ThinkPad品牌延续和活下去的诸多努力。因为根据2015年ThinkPad的销量显示,E与S占去了整个销量超过60%的比例,T与X则仅为4成左右。也就是说,如果没有E与S在各个级别市场的拼杀上量来“养活”ThinkPad品牌,T与X可能活得并不好。于是,一个非常有趣的现象出现了,总结出来就是:“你负责挣钱养家(E与S),我负责貌美如花(T与X)”,小黑粉丝与联想之间达成了默契:只要T与X还在,只要大和实验室与内藤还在,联想你想怎么折腾都是对的,反正不鸟你。面对这样一种心态,联想ThinkPad真是“宝宝心里苦”——生存的压力自己背,但荣誉大家分享。

但是对联想的埋怨还是存在的。为了保证ThinkPad的品牌形象地位,T与X两个系列延续下来的同样也有高企的价格(行业采购也是一大因素),因此很多国内粉丝购买它们依旧通过非正规的水货渠道。但与我买T43的时候不同,那时的水货整机入关的难度要低得多,所以我的小黑高负荷用了5年没掉过链子,但现在的水货为了方便入关,很多都采用分拆、进关后再组装的方式,这在一定程度成为整体品质的不稳定因素,但购买这类机器的消费者并不会考虑这些,出了问题几乎都会归咎于联想,从而对小黑的口碑形成负面影响的恶性循环——即使只有一小部分也会如此。不过个人认为这几乎就是一个无解的问题,反正这个球,怎么都会踢给联想。



职人,小黑不灭之守护

职人,是日语中对于拥有精湛技艺的手工艺者的称呼,以前主要是指传统手工业者,而现在许多掌握着尖端技术的制造业者也可以被称作“职人”——来自百度百科。


前边提到一干小黑粉丝,都是ThinkPad T与X系列的忠实拥趸,但其实说到本质,与其粉产品,倒不如说他们粉的是ThinkPad背后的职人。而这次横滨大和实验室之行,让我真正见识了ThinkPad之魂的真正内涵。

ThinkPad的开发过程与我们常见的很多产品研发过程略有不同,模块式的开发方式,使得每个领域的工程师,都得以超长时间专注在该领域的技术研发上,同时,也因为日本企业自身的特点,很多员工在这里的工作时间,都可能长达十几年甚至几十年,因此,节奏可能不会很快,但专注与专业,却能让大和实验室的很多工程师,足以配上得“职人(也可称为匠人)”的至高荣誉,从而也造就了小黑的每个部分的体验,都向完美看齐。

ThinkPad的键盘,总是令人一触难忘,无论是过去的,还是现在的岛型键盘,那么,这块键盘到底有何奥妙呢?现在负责ThinkPad键盘模块开发的工程师是田村文雄,其1997年加入IBM,先后负责过很多经典款小黑的机械设计工作,从2009年开始,他的主要工作就是进行ThinkPad的键盘设计。


ThinkPad键盘有三个基本的衡量原则:“高效率、低误触和长时间操作不疲劳”,要达成这些原则,就需要在四个方面进行特别研究:手感、键帽及周边设计、按键布局和TrackPoint指点杆。

•从2012年起,小黑的键盘便采用名为Soft Landing的设计理念。笔记本的轻薄化进程,使得键盘这个关键组件的厚度降低了40%左右,关于手感的重要因素之一的键程受到很大的压缩。手指如果能点击按键中央,能受到X型剪刀架构整体的力回馈承托倒还好,但如果不是中央,那么按键边缘与键盘金属基板之间硬碰硬的震动,就很容易让手指快速产生疲劳感。对此,田村将小黑键盘的基板镂空,并在整上基板上方覆盖一层缓冲材质,从而使得按键边缘与基板接触时,得到足够的缓冲,有效减轻按键疲劳;

•降低每个按键组件之间的缝隙,大幅度降低键盘使用时的噪音——X1 Carbon上所采用的键盘,工作噪音只有36.2分贝,足以称得上真正的静音设计;

•优化键帽形状,这大概是小黑键盘与很多同样采用岛型按键的本本键盘最直观的区别了。现在ThinkPad的弧形键帽不但接触面积比过往的经典键盘更大,而且优雅舒适的曲线能触发手指的“自动居中行为”,还可以很快让用户的手指产生“记忆效应”,从而以最快的速度适应这块舒适的键盘——值得注意的是,弧形岛型键盘的研发是从2009年开始的,2010年便出现在最新推出的Edge系列上,但直到2012年才用到了T/X系列上,这个时间差可以看出,联想与ThinkPad对高端系列的态度有多认真;

•小黑的键盘边缘区域都很细心的设计了过渡区域,上部功能键区与机身边缘做了落差区域,为用户的长指甲留出了足够的空间,下部分与掌托之间有过渡弧线,用大拇指侧面高频敲击空格键时,能非常准确的接触到空格键而非掌托边缘,更加舒适;

•功能键区采用四键一组的编组布局,ESC键与DEL键都采用大键帽,还有独立的方向键与翻页键等排键,都便于用户进行盲操作;

•从2013年起到2015年,田村的团队适应笔记本轻薄化的潮流,将小黑标志性的TrackPoint三键高度进行大幅度缩减,小红帽指点杆的高度从最初的6.5mm降低到5.5mm和3.8mm,要知道,在如此幅度的缩减前提下,还要保证指点杆的力回馈韧性与手感不缩水,着实不易;

•小黑键盘容易“出油”,“油光满面”在过去几乎是个标志,但从2015年起,田村的团队在小黑的键盘上采用了全新的抗油涂层,更有自洁净修复能力,虽然最后还是难免油光,但出现的时间却做到比以前延后了一倍——不过我个人对此没什么感觉,因为很喜欢小黑身上这种使用痕迹,很带感;

•将铝质基板的厚度从0.6mm减为0.2mm,材质更换为不锈钢以保证强度。

说真的,要把田村老师对于小黑键盘设计的思路完整展开,绝对会是篇幅不小的论文——我对机械键盘也略知一二,再加上工作的主要内容是码字,所以我对于这些关于键盘手感、使用等方面还是有些心得,看完它的介绍,瞬间佩服到五体投地,对小黑经典键盘的消失的不满也是烟消云散。也许田村正雄在整个演讲中一再强调的那句话,便是他为ThinkPad奉献19年的准则,同时也是大和实验室所有“职人”们都在遵从的:“Staying true to tradition but keep on evolving&continue to improve.”(不忘初心,保持卓越,与时俱进——不晓得这么翻译对不对?)

田村文雄这么多年以来所做的,算得上是大和实验室的各位“职人”工作内容的一个缩影,当然,这其中还有很多可圈可点之处,拿新发布的X1 Tablet平板笔记本来说:


•这款平板笔记本的后支持结构,与微软Surface有所不同,其链接位于机身底部,开发团队负责人Hidenori Kinoshita(木下秀德)说,这样的设计更能让电脑适应各种使用场合,多模式更名符其实;


•X1 Tablet的键盘组件,也是花了很大功夫进行设计,因为这块超薄键盘厚度只有5.2mm,键程更是只有1.35mm(X1 Carbon为1.8mm),不但要保证小黑家族一贯的精致手感,还得带有标志性的TrackPoint指点杆。为了优化敲击手感,按键下方的橡胶垫圈,便实验了超过20种材质,小红点的键帽也尝试了超过20种不同触感、不同材质的样品……够够的;


仅是设计、体验方面还不足以体现大和实验室职人们的造诣,对比其他品牌,这些工程师们根据用户使用习惯,自行开发研制的测试设备更是让人大开眼界,这恐怕也是小黑有别于其他品牌笔记本的另一要素。比如软冲击耐久性实验,就是之前大和实验室了解到很多美国大学生把本本放在包里,随意磕磕碰碰带来设备的损坏,对此工程师们专门研发了一台这样的设备模拟这样的使用场景,检验小黑的设计与质量。同时,随着技术的进步,对于大和实验室职人们的挑战也随时都在更新。比如,早年小黑转轴的阻尼设计标准为——任何时间可以单手翻开屏幕,屏幕在任何角度都不会出现明显晃动,但时过境迁,本本的轻薄化对这样的标准提出了新的要求;再比如APS硬盘安全气囊是当年小黑的标准性技术,但现在不怕震动的SSD已为大势所趋,那么数据安全的保护在SSD时代,自然又是一个新的课题,这些都是大和实验室的各位工程师随时需要面对的。


说了这么多肯定有人会问:“ThinkPad之父”内藤在正先生的戏份在哪儿啊?是的,内藤大大的确是当仁不当的小黑之父,但是这么多年,如果没有这么多大和实验室的职人在他周围孜孜不倦的潜心研究,他一个人是不足以支撑小黑庞大的产品体系这么多年,这是其一,其二,在2011年,内藤在正的工作便由他的“徒弟”横田聪一接手,全权负责大和实验室,而内藤先生,除了继续守护ThinkPad一路前行之外,更多的精力则放在了战略、计算新技术的研发——所以,我并不赞同内藤在正代表小黑的过去,横田代表小黑未来这一说法,因为,内藤过去、现在和未来所做的,都是小黑的支柱。

内藤先生说:“我们作为生产ThinkPad的人铭记在心的是我们生产的产品为什么造益于客户,这种精神也是我们要一直秉承下去的。”但更重要的是,内藤先生所秉承的这种精神,不仅仅只倾注在小黑身上,这是他自己亲口讲的故事:“当初联想刚刚来的时候,我的第一印象是中国的工程技术人员和日本的工程技术人员是没有关系的,仅仅是各自的技术人员,后来慢慢的发觉到,中国的工程师技术人员非常勇敢;日本技术人员经常会担忧未来的事情,他们往往迈不出下一步。实话说,YOGA这个系列是中国人的研发。最开始刚刚出现YOGA这个概念的时候是让它旋转360°,我们日方的研发人员担忧的是电脑是不是会弯曲或者不能精密的合起来,因此我们对这个项目有了负能量的影响,觉得这样不可行。当时我的上司他不让我直接开发ThinkPad,而是让我做一个开发主管。成为开发主管首先的使命,是如何帮助这些勇敢的开发人员和看护这些勇敢的想法,后来,ThinkPad也有了YOGA系列。当然了,还有一些项目还没出现在ThinkPad产品之中。这些项目我刚开始听到的时候,也是觉得不可思议的。但是,中国的技术人员把一些项目从不可能变成了可能,所以我认为这是中国技术人员一个值得骄傲的事情——仅是转轴就有860个零件。”


内藤先生今年刚刚60岁,但他的思绪已经放到了30年后,作为ThinkPad乃至联想部分电脑产品研发的看护人,他希望自己“尽量长寿,去看到未来”,但无论怎样,以内藤为龙头的大和实验室的一干“职人”们的精神,却是永远不灭的,这种精神,就是所有小黑用户与粉丝,对ThinkPad的信赖!

番外篇:粉丝,小黑的另一位看护人

回放:当我们正在聚精会神的听取大和实验室的“职人”们讲解小黑的故事时,坐我对面的两个小伙子突然间呼啦一下站得笔直,着实把我吓了一跳!么子情况?不到半秒之后我就缓过神来,肯定是内藤先生来了。回头一看,果然,大名鼎鼎的内藤先生慢慢踱进了会议室。会后我和其中一位哥们儿闲聊了几句:“不至于吧……”“至于,见到神了!” ~!@#¥


但也就是这一幕,激起了我对国内的小黑粉丝莫大的兴趣。是的,这次大和实验室之行有两拨人马,一拨是媒体,一拨就是粉丝,而这些小伙子们,全部是自费参加这次活动!真爱!接下来的时间里,我总是有意问起联想官方的人有关小黑粉丝的情况,但他们也说不太清楚,好吧,最后我直接找到了民间负责这个群体运营的小黑粉丝,一些有趣的故事总觉得想分享出来。

其实在这次拜访的现场,有一位小黑粉丝拿着史上第一台ThinkPad 700C问内藤先生要了签名,可惜的是,因为我们两支队伍的行程正好错开,没能见证这一幕,只是我的心里默想:“这哥们儿发了。”但这并不算什么,后来我了解到,国内有粉丝手上几乎拥有所有推出的ThinkPad机型!我的天,这已经不是财力的问题,而是要通过多少努力才能达成啊!有机会一定要见识一下这位大神。

小黑粉丝到底是个什么样的群体呢?其实就连他们自己也很难回答,因为太多元了,从准90后,到60多岁的爷爷辈儿都有涵盖,但他们其中大多数,都是理工科或文字工作者出身,相对比较低调,这种调性,倒是和IBM时代的ThinkPad颇为相符,其实也和我个人的性格有些符合。但这些粉丝对于小黑,都相当专业和执着,当然也有大款,比如51nb的站长,为了ThinkPad 4:3屏幕的偏持,居然个人砸下百万定制主板,真是挺吓人的。但大多数小黑粉丝就像我前边描述的那样,联想负责赚钱养家,他们就能把ThinkPad玩得貌美如花:在论坛、贴吧搞技术解析问答只是常规项目,不值一提,更有小黑粉丝以ThinkPad为主题,自建了密室游戏,由此可见他们对ThinkPad的喜爱到了何种地步。


话虽这样说,但联想与粉丝之间的互动却一直在保持着。比如未面市的ThinkPad新款机型,就会在资深的小黑粉丝中进行内测,提供修改意见——可不要小看这件事,对于喜欢一个品牌的人来说,这真是莫大的荣誉。针对小红点与机械键盘从未共存这件事,一直有小黑粉丝耿耿于怀,于是,一位台湾的小黑粉丝,自己动手,设计组装了一块64键的Yoda机械键盘,用的还是Cherry稀有的绿轴,结果这款情怀产品,在大陆粉丝的推动下,让联想小规模定制了40把,定价1999元,最后居然放到了京东上进行销售,只用了短短27分钟便告罄,对于这件事,小黑粉丝们都是津津乐道,并冠上自己为ThinkPad赋能的名号,更还为此制作了一段精美的视频,视频中每一个镜头,每一句台词,都透露出无尽的自豪,我看到最后,都心潮澎湃。

联想ThinkPad的人和我说:“ThinkPad在中国实行的销售政策与全球其他地方大不相同,别的国家和地区都采用线上或是企业采购的方式,唯独在中国,有开放渠道销售。”我问为什么,结果对方也说不出来所以然,不过,看到这帮可爱到极致,数量以百万计的小黑粉丝们,这个问题应该能有个非官方的答案了吧。是的,这样一个群体,是值得尊敬、了解、亲近和加入的!

写在最后



虽然最开始我预料到这篇文章会很长,但没想到已经达到了万字级别,但仅仅在一天之内就完成了,能翻看到这里的朋友,先给你说声谢谢,辛苦了。除了充分的准备之外,还在于我自己对ThinkPad,真正有话想说,有话能说。这篇文章完成之时,离2005年5月1日,刚刚过去11年整零5天。联想收购ThinkPad,并没有像我们当初担忧的那样,毁了ThinkPad,反而让小黑变得更加壮大,让更多的人用上了小黑。是的,并入联想之后的ThinkPad,她外在的很多形象消失了,比如4:3的屏幕,经典的键盘,厚重的外观,但它的灵魂并没有消失,因为以内藤在正为首的一帮“职人”依旧还在,大和实验室依旧还在,小黑从诞生那天天维系自己存在的精神还在——过去的小黑,因为有屏幕特别设计的边框,整机可以承载一位200斤左右的成年人,今天,X1 Carbon的结构设计虽然去除了那个边框,但我在大和实验室依旧能站在它身上,然后正常开机!今天的小黑,依旧坚固、依旧可靠、依旧值得信赖,但它却变得比过往更轻薄,更精致,更时尚,更符合潮流,也许这样的变化,才是应有的。是的,虽然这些年以来,联想体系内的ThinkPad还是一个有些矛盾的存在,但它的成长却相对自由和倔强,结果也倒还不错。

在这次行程出发前,联想的人问我:“你觉得ThinkPad的竞争对手是谁?X1 Carbon的竞争对手是谁?“我说:“以ThinkPad现在的状态,当然,我没说E和S系列哈,它其实没有太明确的对手。这么多年了,ThinkPad一直都在做自己,一直都按自己的思路按部就班的做产品,二十多年过去了,当初的对手到今天还有谁在呢?”“那你会买ThinkPad么?”“也许我会给其他人推荐,但要自己卖,原来联想收购的坎儿还是有点过不去。”但是,参观完实验室的那天晚宴上,“感谢联想让我回家了”这句话脱口而出,这是由衷的,回忆太多,等到行程结束的时候,我开口了:“想买ThinkPad X1 Carbon了,有折扣没?”

特别感谢

•小黑资深粉丝Lux.Yu同学,花了不少时间和我交流,也提供了很多图片素材;

•本文部分配图来自于网络,对原图作者表示感谢。

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