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【坐火车回中国】西伯利亚大铁路独行记(1)

铁道图录2018-11-09 12:39:40


我要寻找一个时代,一个被摈弃了却又回过头让我们感动得泪流满面的时代。



 

西伯利亚情结

提到西伯利亚,我们会联想到什么?寒流,冰雪,白桦;寂寞,萧瑟,悲怆……这块西起乌拉尔山脉,东到太平洋,面积为1276万平方公里的大地,虽然宁静地躺在冻土下,却从不曾沉睡,它不仅用博大的力量撼动全球气候,而且给予无数人以文化臆想,那些曾行走于西伯利亚的人们,用马蹄,用皮鞋,用战靴,用车轮,将他们独有的经历踏入这黝黑浑厚的土地:图瓦族人吆喝着驯鹿群穿过广袤的泰加森林;安娜·卡列尼娜绝望地倒向迎面而来的火车;日瓦戈医生敲开冰封的窗户,遥望情人拉拉的马车远去;红军战士们唱着《国际歌》,用血肉之躯捍卫斯大林的尊严;德国战俘们徒步在零下五十度的冰天雪地,走向未知的死亡;无数的列宁、托尔斯泰们,在隆隆的西伯利亚大铁路上追寻自己的理想……

有人说,俄罗斯是地球的胸膛。作为拥有最大国土面积的庞然巨物,它是当之无愧的。但所谓“胸膛”的美誉,不是来自翻版西欧的第一大旅游城市——圣彼得堡,也不是来自交杂混乱和压抑的超级大都市——莫斯科,辽阔浩瀚的西伯利亚才是“胸膛”得以畅快呼吸的心肺。

20136月底,完成在斯洛文尼亚的工作后,我毅然决然走上穿越西伯利亚的火车归国路。

 

选择火车的文化理由

和其他铁路粉丝一样,我也是火车迷,因此能找到坐火车旅行的文化理由。

坐飞机如同吃快餐般索然无味:被剥离了行李的乘客逐次进入胶囊般的机舱,坐一样的座椅,系一样的安全带,保持一样的姿势,吃一样的餐食,一样地在逼仄和拘束中无聊地等待降落。乘火车则如同品大餐般回味深刻:大大小小的行李,形形色色的人们,天南地北的故事,千姿百态的睡姿,还有一路看不完望不尽的风光大片。火车延展了旅游的空间感,深化了旅游的体验感。

火车是低碳而亲民的出行方式(高铁除外),它真实、质朴、拙于表达而又无需表达,就像一个其乐融融的大杂院,演绎最为真切的百姓故事。有人说飞机是一个国家的前脸,火车则是一个民族的后院,在火车上能看到韭黄蔬绿的农家菜地,东倒西歪的废料堆场,参差不齐的贫民窝棚,这一切都是生活最有质感的表达方式。

火车很文艺。它是浮想,是凝思,是盼望;是流浪,是离愁,是探索;是等待,是回忆,是感动。我们感动于站台人员目送列车的身影;感动于归乡游子凝望窗外的眼神;感动于亲人重逢一刻的温情拥抱。略显破落的小站、站边低矮的老树,树旁斑驳的铁轨,连同鸣响着苍凉笛音隐没于夕阳深处的列车,构成了无数文学作品和电影的经典桥段。

所以,欧洲工作伊始,我就开始盘算怎样从欧洲坐火车回国。

从欧洲到中国,选择坐火车的旅行者可能为零。很多人不知道可以坐火车回中国。其实,每周都有两对国际列车往返于北京与莫斯科之间。一趟车是K3/K4,从俄罗斯穿越蒙古,经过乌兰巴托,从二连浩特入境,叫trans-Mongolian,全程7826公里,用时132小时,另一趟是K19/K20,从俄罗斯到满洲里入境,经过东三省到达北京站,叫trans-Manchurian,全程8984公里,用时136小时(67夜),前者由中国铁路部门运营(绿车皮),后者由俄罗斯铁路运营(红色列车)。而这两趟列车走的主要线路,就是大名鼎鼎的西伯利亚大铁路。所以,只要到莫斯科,就可以坐火车回中国,而欧洲很多大城市都有火车开往莫斯科。因此理论上完全可以实现从欧洲坐火车回中国。

漫长曲折的旅行准备

理论上论证了火车回国的可行性,我立马心潮澎湃,仿佛象征着西伯利亚的贝加尔湖已经撩落面纱,闪着波光来到眼前。于是,和去其他欧洲国家一样,我登录穷游、谷歌,搜索到西伯利亚铁路游记若干,但很快就发现一个问题:乘坐西伯利亚火车的中国驴友,基本都选择从北京到莫斯科,极少人选择从莫斯科到北京。为什么?这个问题似乎不难理解,因为去俄罗斯旅游的人自然会选择火车去,飞机回,可以在火车上释放旅途的新鲜感,在飞机上排解旅途的疲惫感。而那些归国的留学或工作人员,常常因为行李较多而选择飞机。这一看似顺理成章的解释,却在后来让我吃了苦头。

20133月开始,我便开始启动浩大的行程设计工作,最初的设想是从斯洛文尼亚全程火车到上海:先从首都卢布尔雅那坐6小时的火车去奥地利首都维也纳,在维也纳Meidling火车站等候从保加利亚首都索菲亚过来的卧铺列车,花一天一夜到达莫斯科,然后转020次东方列车,走西伯利亚到北京,最后从北京高铁到上海。但是咨询了我的学生,来自白俄罗斯的Vladimir后,打消了前半段火车的计划,Vladimir告诉我,从维也纳到莫斯科的保加利亚特快,会经过乌克兰或白俄罗斯,而这两个国家不是申根,需要办理过境签证,但斯洛文尼亚首都没有这两个国家的使领馆,会比较麻烦,好吧,那就飞吧,尽管飞到莫斯科再坐火车有点“矫情”。

于是乎,201345日,花219欧,先买好了628日从卢布尔雅那飞莫斯科的机票。第一步顺利完成,毫无难度。

然后就是最为麻烦的俄罗斯签证了。

俄罗斯签证分三种,商务签,旅游签,过境签。和我有关的是后两种,过境签主要面向需要离开机场国际大厅转机或转火车的旅客,最长期限为7天,而旅游签则可以有一个月。如果我飞到莫斯科马上转火车,办理7天的过境签正好够用,但是得陇望蜀的我觉得,既然去俄罗斯,放弃游览首都莫斯科和大名鼎鼎的圣彼得堡,心有不甘,所以开始尝试申请半个月的旅游签,想来个两全其美,最后,我为这个不自量力的尝试付出不小的代价。

俄罗斯移民局规定,长期居留某国的外国人,可以向所在国的俄罗斯大使馆提出签证申请,也就是说,我可以向斯洛文尼亚的俄罗斯使领馆申请签证。无奈登录斯洛文尼亚的俄罗斯大使馆网站,上面除了斯洛文尼亚语就是俄语,我只好再次请来学生Vladimir,让他帮忙翻译网页上的签证事项,Vladimir是个语言天赋极高的学生,会俄语、德语、意大利语、斯洛文尼亚语,中文水平更是了得,尽管他来自白俄罗斯,不太喜欢俄罗斯这个警察国家,但还是很热心地帮我了解旅游签证事项。经过翻译,我知道了需要向俄罗斯大使馆提供以下7则材料:

1. 有效护照、居留卡及护照、居留卡主页复印件 

2. 一张照片(3.5 cm x 112.5px) 

3. 签证申请表(应回答表内所有问题)

4.在俄罗斯旅游期间的旅游意外险 

5.俄罗斯旅行社签发的确认接待外国旅游者的邀请函原件及其复印件

6.俄罗斯旅行社签发的酒店订单原件及其复印件

7.往返机票的复印件

以上列举的1-4,都没有问题,难度在于5-7。邀请函怎么搞?酒店订单哪里找?我要买火车票,不是机票,怎么办?

为了透彻理解这三个问题,我研究了关于5、6的英文解释:“Original Tourist Voucher with a special reference number, issued by a Russian travel agency stamped and signed by an authorized person.”材料所提到的邀请函和宾馆订单合起来就是所谓的Tourist Voucher。这是置办材料最困难的地方。首先,邀请函必须通过俄罗斯旅行社签发,这意味着你不可能随便找人开邀请函,而我也不可能认识在俄罗斯的authorized person;其次,宾馆订单需要俄罗斯旅行社签发,这意味着你不可能随便在hostelworldbooking等网站选择心仪的廉价旅店。众所周知,让旅行社订住宿是不可能便宜的;再次,这个Tourist Voucher需要原件和公章,也就是Original and stamped,这意味着快捷的传真扫描方式是不可能的。最后,火车票也是个头疼的问题,根据俄罗斯铁路规定,国际列车车票要在开车前30天才在售票处开卖,而开车前45天起,铁路系统会放额度给各大旅行社,夏季的西伯利亚车票比较紧张,如果不通过旅行社代理购买,可能会买不到,而且我不可能先跑到莫斯科去买火车票,这是一个悖论。

最终我和Vladimir商定,还是找斯洛文尼亚的大旅行社,把申请签证和购买车票的事情彻底外包,免去自行办理的意外、低效和烦恼。我们选择了斯洛文尼亚最大的旅行社Kompas。作为拥有60年历史的老牌旅行社,Kompas早在南斯拉夫时期就名声在外,在欧洲和美国有21家分支机构,鉴于其良好的Reliability 和efficiency,我们迈进了大门。

迎接我们的Anita女士之前已经和Vladimir通过电话,知道了有个中国人要“发神经”去俄罗斯坐火车回中国,这恐怕是她从业以来第一次接手此类业务。Vladimir再次介绍了我的情况,我则把具体化的三个需求写在纸上递了过去,一、确认中国人可以在斯洛文尼亚申请俄罗斯旅游签,二、购买火车票,三、帮助办理旅游签,并附上行程安排:

Itinerary and accommodation

28-6-2013  fly from Ljubljana to Moscow  stay in Moscow

29-6-2013  stay in Moscow

30-6-2013  stay in Moscow

1-7-2013   go to Saint Petersburg stay on night train to Saint Petersburg

2-7-2013   stay in Saint Petersburg 

3-7-2013   stay in Saint Petersburg

4-7-2013   stay in Saint Petersburg

5-7-2013   stay in Saint Petersburg

6-7-2013   back to Moscow and board the trans-Manchurian train 

From 6-7-2013 to 13-7-2013 stay on the train to Beijing

 

“Well, I will send your documentations to my colleagues in Russia. Leave your Email address here and I will send you other information and offers.”Anita似乎觉得给中国人办理俄罗斯旅游签证和她给其他斯洛文尼亚人办理的情况是完全一样的,她接纳了这笔业务。于是,一切按部就班开始操作,我的钱也就源源不断地交给了Kompas

莫斯科到北京火车票,575欧,代理费15欧

莫斯科宾馆三晚,225欧

圣彼得堡来回火车票,195欧

圣彼得堡住宿三晚,270欧

保险费18.6欧

签证费63欧

服务费15欧

到了这个时候,我已经没有退路,尽管对旅行社推荐的酒店进行无数次的砍价博弈,但随着沉没成本的不断追加,我只好任由旅行社摆布,610日,所有材料全部置齐,次日即将递交俄方大使馆,双方终于长吁一口气,相视一笑,

“Anita, are you certain that they will accept my visa application?”

“Why not? You are going home.”

是的,我是穿越俄罗斯回家,这个理由很充分,Anita的话像是定心丸。所以,611日,我心满意足去意大利度假,满怀期待等着回来拿签证。然而,就在我走到佛罗伦萨查收邮件的时候,霹雳一声,噩耗传来。

“Dear Mr. Wang

Embassy refused a tourist visa for you. They can issue just a TRANSIT VISA.

Please call me as soon as possible.”

拒签?拒签!真是怕什么来什么。看来对于我给Kompas三个需求中的第一个:确认俄方接受中国公民在斯洛文尼亚申请旅游签证的问题,Anita一直没有给予正面的答复,便开始了签证操作。直到把所有材料拿到俄罗斯使馆,才得到“持有长期居留卡的中国公民只允许办理商务签和过境签,旅游签必须在中国办”的答复。

在接触Kompas之前,我在某网页上看到过俄罗斯签证要求:

“Since October 2007 foreign citizens are supposed to apply for a visa to Russia ONLY in the country of their citizenship. Exceptions include those who have a residence permit for a foreign country for the period more than 90 days. However, the final decision is left up to the consulates. You really need to get in touch with the Russian consulate of your choice and make sure that your application will be accepted.”

也就是说,国人在中国以外的国家申请俄罗斯旅游签,具有不确定性,属于靠天吃饭,但我也查到有人曾在德国成功拿到俄罗斯旅游签证的案例,这些模棱两可,亦真亦假的讯息变成我申请俄罗斯旅游签的隐忧。为规避这一问题,我才寄希望于专业的旅行社来帮助解决,但是Anita显然表现得粗枝大叶。

至此,莫斯科和圣彼得堡的旅游企图成为泡影,好在有7天的TRANSIT VISA托底,不至于让我的火车回国计划落空,不然我就要再卖一张莫斯科到上海的机票,为后人耻笑了。

613日得知拒签,628日要飞莫斯科,我已经没有时间去投诉或者追究谁的责任,当务之急是搞定TRANSIT VISA。首先,取消76日莫斯科到北京的火车票,加急购买629日的火车票,使我得以在28日飞抵莫斯科的次日上车,在7天有效期内离开俄罗斯,此举损失30欧退票费(火车没有改签一说),其次,取消莫斯科来回圣彼得堡的火车票,此举损失40欧。另外,因为是加急购买629日的车票,需另交20欧快递费。这一番折腾,损失90欧。幸好宾馆的退订免费,不然心头要滴血了。

626日,从波兰回来后,我拿到了俄罗斯签证,上面很遗憾地写着” транзит(transit)”,而不是” туризм(tourism)”。我也终于弄明白为什么极少有国人从欧洲穿越俄罗斯坐火车到北京,因为经历繁琐的流程、漫长的期待、和旅行社的提成,换来的只能是一张鸡肋般的过境签。


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