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【观察】机械有灵:那些ThinkPad大和实验室教给我们的事

申耀的科技观察2018-06-03 16:15:32


在科技界,ThinkPad是一个传奇;在ThinkPad的世界,大和实验室是一个传奇。从1992年到2016年,从IBM到Lenovo,大和实验室隐身幕后,日复一日如古老的农人般“精耕细作”,打磨产品,数十台足以写进科技史的经典机型优雅出世。从此,代表着人类文明进程,诞生于第三次工业革命的PC有了塔尖。


一、前世今生:经典写成的历史


1985年,大和实验室成立于日本神奈川县大和市,在IBM时代就是一众“小黑”粉丝向往的地方。2005年,Lenovo收购IBM PCD业务,保留大和实验室全部的技术研发团队和硬件设施。2011年,大和实验室原样搬迁至横滨市未来港中央大厦。




目前,Lenovo在全球拥有三家研发机构,分别位于中国北京、日本横滨以及美国北卡罗来纳州。大和实验室之所以备受外界瞩目,全因这里诞生出了一代代引发笔记本电脑行业革命的产品——如第一代ThinkPad 700C、蝴蝶机ThinkPad 701C、ThinkPad系列中第一个具备平板功能的ThinkPad X41 Tablet以及ThinkPad历史上最薄的笔记本电脑ThinkPad X1等等。


二、所谓残酷:标准是对用户的敬意


受邀参观大和,最好奇的便是那4个神秘实验室。实验室的设立,源自于ThinkPad最初的“存在哲学”——为办公人士提供最为安全、耐用、舒适的商用电脑。为了达到这个目标, 电波和可靠性设计实验室、耐久性设计实验室、无线和音响设计实验室和牢固性设计实验室四大实验室应运而生,每一台ThinkPad都必须过关。


为了确保极高的可靠性,大和实验室可谓对ThinkPad“残酷至极”,在这四个实验室中,数十项军标级残酷性测试都会对ThinkPad的各个部分“大刑伺候”。而关键的是,这些测试不是为了简单达到或者满足具体某些参数,而是详尽模拟办公人士在使用电脑时会发生的各种情况,避免一切可能出现的故障。




例如,大和实验室会对ThinkPad多个样本机进行30000次的连续反复开合测试,确保ThinkPad笔记本连接液晶屏和键盘的铰链,在长期的使用中能够顺畅开合;再如,实验室工程师让ThinkPad笔记本电脑从1.2米的高度跌落数千次,测试其抗冲击能力,同时对机壳8个角做跌落测试,防止因跌落造成电脑损坏、数据丢失。


这些测试保证了ThinkPad的安全、耐用和舒适性,让每个用户都能放心的使用它,而不担心重要的数据丢失。


三、职人精神:匠心造物是一种修行


在日本,手艺好的人被尊称为“职人”,这个“无冕身份”的背后传递出了日本人对产品精雕细琢、精益求精的执着。这也是我在ThinkPad的故乡——日本大和实验室参观后得到的最大感受。


职人们不跟别人较劲,而是跟自己较劲。这一点,应该说在被誉为“ThinkPad之父”的内藤在正身上体现的最为全面。作为前大和实验室负责人,可以说正是在他的带领下,大和实验室的研发团队把ThinkPad推上了笔记本电脑产品的巅峰。



“ThinkPad之父”内藤在正(左)和现任大和实验室负责人横田聪一(右)


内藤先生认为,在大和实验室创造一款伟大产品的秘诀,就是不厌其烦的琢磨用户的需求。在他看来,满足用户需求并不是一种简单的服务,而是企业的毕生追求。


用过ThinkPad笔记本的人,都说ThinkPad的键盘手感超级好,键帽表面触感舒适,符合人体工程学。同时按键回弹有力,造就了令人愉悦的敲击手感,对于长时间码字的用户来说,ThinkPad键盘简直就是福音。


ThinkPad键盘的好,倾注了大和实验室诸多工程师的心血。随着笔记本越变越薄,键盘的厚度也需要进行改变,最初键盘按下去的距离是3毫米,现在缩减为2毫米。不过为了缩短这一毫米,工程师却花了整整十年时间,这意味着一位工程师可能一辈子都只能做着一件事,而大和实验室专注键盘研发的团队,已经传承了三代人。


再比如,按下一个键,到底让人感觉舒服的力是多少克?为了寻找这个最合适的力度,ThinkPad的工程师们做了上亿次的测试,最终他们确定的力度是60克,而这个数字机械是没有办法测试出来的,更多还是需要依靠工程师的手来不停试验。如果没有“职人精神”,这显然是一项无法完成的工作。


正是因此,ThinkPad才是ThinkPad。


四、从不止于:ThinkPad的变与不变


对于创新,ThinkPad从未停止过。


数据显示,截止2015年,ThinkPad全球出货量高达1亿台。从这个数字可以看出,ThinkPad是有悠久历史的品牌,也是拥有大量老用户的品牌,更是极具市场号召力的产品。




当然不可否认的是,在高端商务笔记本市场,ThinkPad这些年确实也受到了来自苹果以及微软的挑战。对于这个话题,内藤在正并不回避。他认为,苹果笔记本电脑之所以近两年来受到许多用户的欢迎,其中一个重要原因是苹果手机的出现,带动了不少用户对苹果笔记本的关注。


“苹果虽然拥有新的人机互动模式,但我并没有认为苹果总是在创新,其实触控和触控笔我们很早就已经有了。”内藤在正说,“在创新上,我们并不落后于苹果。”


他认为,今后人机互动模式会发生新的改变。“之前的人机互动更多的是人来学习与机器交流,从而进行操作,未来会是用人的感性或直觉模式进行交流,而ThinkPad也正在投入研发。”此外,内藤先生强调,大和实验室的使命始终是为用户提供高品质的ThinkPad产品,这一点永远都不会妥协。


他强调,ThinkPad要做的是在用户使用产品的时间内,提供最佳的品质,减少故障的出现几率,确保ThinkPad始终是用户良好的生产力工具。当然,尽管这有可能降低用户的换机频率,但他坚信ThinkPad的高品质和稳定性,才是用户购买新笔记本电脑时,最重要的选择指标。


此前,横田聪一曾明确表示,ThinkPad未来研发的重点方向包括:一是坚持“轻”、“薄”的理念,在新的技术和新的材料方面会更加下功夫,进一步减轻笔记本的重量;二是创新人机交互界面,ThinkPad正积极开发ActivePen技术,通过笔的方式建立新的人机交互界面;三是随着移动互联网的大规模普及,随时随地的上网成为刚需,因此ThinkPad在通信的无线化、电源的无线化方面也在加快创新步伐。


五、结尾:ThinkPad之所以是ThinkPad




总结这次大和实验室之旅,让我对ThinkPad有了更深的认识,具体来说有三点:


第一,各种复杂测试背后,让我充分感受到了ThinkPad对于笔记本电脑品质的严苛把控,这些细节传递出了大和实验室研发人员的“职人精神”,而“职人精神”让ThinkPad的创新始终处在领先位置。


第二,ThinkPad对用户体验的高度关注,是长年累月坚持的结果。关键的是,每次看似简单的设计推陈出新背后,凝聚着ThinkPad无数的研发投入,资金投入,且是研发人员耗时耗力设计出来的,这也造就了ThinkPad在高端商务笔记本市场的超强竞争力。


第三,作为“生产力工具”的代表, ThinkPad始终在不变中改变。相信今天的年轻用户,随着他们的工作状态和工作环境发生改变,未来在商务笔记本的需求上,可以说没有比ThinkPad更好的选择。


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